La Fontaine des Baigners (photo J-M Bourgeois)

La Fontaine des Baigners (photo J-M Bourgeois)

 

Lors de la récente randonnée organisée par la Balade Casthéopolitaine, les participants ont pu découvrir des éléments de la géologie et de la Préhistoire de Villedieu et de ses alentours.

Ainsi que le soulignait Jean-Marie Lorain dans la brochure du CDPA consacrée à la commune de Villedieu : « Tous les géologues du Bassin Parisien connaissent la craie de Villedieu-le-Château car c’est sous ce nom qu’a été défini l’étage sénonien en Touraine ». Le Sénonien est une des dernières périodes du Crétacé à la fin de l’ère secondaire, il y a 65 à 80 millions d’années, qui comprend géologiquement  trois formations d’origine marine dont la craie dite « de Villedieu ». Celle-ci se présente comme un calcaire gréseux, riche en fossiles notamment en ammonites. L’une de celle-ci, d’un diamètre imposant, est visible dans une ancienne champignonnière, qui appartient à un propriétaire privé.

Par ailleurs, le territoire de la commune recèle au moins un, voire deux menhirs.

Le « menhir de Bouillant » connu également sous le nom de « Pierre tourne midi » est situé à une centaine de mètres de la route qui va de Villedieu à Couture. Il est décrit dans « L’Inventaire des mégalithes » comme « un monument élevé sur le flanc d’un coteau dominant la vallée du Niclos… » Il est formé d’un bloc de poudingue lustré à silex, datant de l’éocène,  d’une hauteur d’environ 2,80m pour une largeur de 1,80m. D’après la légende, la pierre tournerait sur elle-même à midi. Le menhir  est entouré de blocs dispersés dans un rayon assez proche, ce qui a fait supposer à certains qu’il pourrait être le reste d’un « cromlec’h » que l’on peut définir comme un alignement de monolithes verticaux, formant une enceinte, qui aurait été érigé à l’âge de bronze.

Le « menhir du Cormier » est constitué d’un bloc de grès de plus de trois tonnes d’une hauteur de l’ordre de 1,85m. Il est situé à la limite des communes de Villedieu et d’Epeigné-sur-Dème (Indre-et-Loire). « Pierre des supplices » ou « pierre druidique », il aurait servi, toujours selon la légende, à perpétrer des sacrifices d’animaux ou d’êtres humains. Il faut relever toutefois, qu’à l’époque des druides, on n’érigeait plus de menhirs depuis fort longtemps. Une autre légende affirme que les seigneurs du lieu y auraient attachés leurs ennemis pour les y laisser mourir de faim. Son implantation à la frontière de deux communes appartenant à des départements différents, a contribué à ce qu’il ne figure pas dans certaines études consacrées à l’une ou l’autre.

La première vertu des légendes est de conférer de la notoriété et de perpétuer la mémoire des lieux ou des faits ; on voit qu’à Villedieu, l’imagination ne manquait pas !

L’origine et l’histoire de la « Fontaine des Baigners » (ou Baignets) sont peu connus. Dans l’édition de 1988, du Bulletin de la Société Archéologique du Vendômois, Gérard Ferrand et Jean-Marie Lorain avaient publié un « inventaire des sources du Loir-et-Cher. Canton de Montoire. » Dans le n°8 de la brochure « Patrimoine de votre commune » consacrée à Villedieu qui s’y réfère, il est fait état d’une « sorte de cavité aménagée de main d’homme dans la falaise de craie, on y devine même deux excavations en forme de baignoire. De là, pour l’imagination populaire, à y voir les traces d’un culte druidique, accompagnés de bains… Il n’y a qu’un pas ! »

On peut rapprocher toutes ces fables de celles qui entourent les grottes aménagées des « Reclusages » entre Montoire et Lavardin (collèges de druidesses….)

                                                                          Sabine Campion

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